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The stories scientists tell: narrative features in the scientific article of the late seventeenth and early twenty-first centuries

Quand les scientifiques racontent une histoire : traits narratifs dans l’article scientifique à la fin du XVIIe siècle et au début du XXIe siècle
David Banks
p. 27-47

Résumés

Le but de cet article est de considérer à quel point les techniques de narration sont utilisées dans l’article de recherche scientifique. L’auteur se penche sur deux périodes historiques : la deuxième moitié du dix-septième siècle, qui a vu la naissance de l’article scientifique, et la période actuelle. Le corpus du dix-septième siècle comporte dix numéros des Philosophical Transactions pour la période 1665 à 1694. Dans ces textes, la narration correspond à l’une de quatre fonctions : Cadrage, Observation, Expérimen­tation et 3e Personne. Le corpus du vingt-et-unième siècle comporte huit articles de la Séries A et huit articles de la Séries B des Proceedings of the Royal Society pour les années 2015 et 2016. Dans ces textes, la narration correspond aussi à l’une des quatre fonctions : Niche, Aperçu, Expérimentation et Récapitulation. La Fonction d'Expérimentation est la seule d’avoir survécu d’une période à l’autre. Parmi d’autres points d’intérêt se trouve l’usage de la voix active dans la Fonction Expérimentation dans les articles de la Séries B, mais pas dans ceux de la Séries A.

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en novembre 2017.

Plan

Introduction
1. Philosophical Transactions – historical background
2. The seventeenth-century corpus
2.1. Framing
2.2. Observation
2.3. Experiment
2.4. Third-person stories
3. The present-day corpus
3.1. Series A Niche
3.2. Series A Preview
3.3. Series A Experiment
3.4. Series A Recap
4. Series B
4.1. Series B Niche
4.2. Series B Preview
4.3. Series B Experiment
4.4. Series B Recap
5. Present tense stories?
6. Closing comments

Aperçu du texte

Introduction

In this paper, I would like to look at the question of the uses of narration in the scientific research article. I do not claim to be a specialist in narrativity theory, so when I use terms such as “narration” and “story-telling” I am using them in their non-technical, ordinary language sense. Thompson claims that “relatively little research has been performed on the use of narrative in academic genres” (2002: 150), and I must admit that I would agree with this: my efforts to uncover literature on the subject have not been particularly fruitful. When Barthes produced an (admittedly open) list of genres containing récits (translated as “narrative” in the English version [Barthes 1977]), he came up with:

le mythe, la légende, la fable, le conte, la nouvelle, l’épopée, l’histoire, la tragédie, le drame, la comédie, la pantomime, le tableau peint (que l’on pense à la Sainte-Ursule de Carpaccio), le vitrail, le cinéma, les comics, le fait divers, la conversation. (Barthes 1966...

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Pour citer cet article

Référence papier

David Banks, « The stories scientists tell: narrative features in the scientific article of the late seventeenth and early twenty-first centuries  », ASp, 70 | 2016, 27-47.

Référence électronique

David Banks, « The stories scientists tell: narrative features in the scientific article of the late seventeenth and early twenty-first centuries  », ASp [En ligne], 70 | 2016, mis en ligne le 01 novembre 2017, consulté le 26 mars 2017. URL : http://asp.revues.org/4877 ; DOI : 10.4000/asp.4877

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Auteur

David Banks

David Banks is Emeritus Professor at the Université de Bretagne Occidentale. He is former Head of the English Department, Director of ERLA and Chairman of AFLSF. He is author or editor of thirty books and has published 100 academic articles. His book, The Development of Scientific English, Linguistic features and historical context (Equinox), won the ESSE Language and Linguistics book award 2010. David.Banks@univ-brest.fr

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